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Intolérance au lactose : causes, symptômes et solutions

Lorsque votre enfant ingère son lait, vous remarquez qu’il n’est pas dans son état normal quelques temps après… S’agit-il d’une intolérance au lactose ? Comment se manifeste-t-elle ? Quelles solutions existent pour soulager votre enfant ? On fait le point.

 

Quelles sont les causes de l’intolérance au lactose de l’enfant?

 

L’enzyme « lactase » est produite par la muqueuse de l’intestin grêle : elle digère le lactose ingéré pendant ses repas en coupant la molécule de lactose en deux molécules simples, le glucose et le galactose. Le glucose et le galactose sont ensuite absorbés à travers la muqueuse de l’intestin vers la circulation sanguine. On parle d’intolérance au lactose lorsque cette enzyme est produite en trop faible quantité, empêchant de ce fait une bonne digestion. Résultat ? Des réactions diverses pouvant impacter la santé des enfants.  


La véritable intolérance au lactose, considérée comme héréditaire, est exceptionnelle chez le bébé. Cependant, certains bébés peuvent avoir des difficultés à digérer des doses importantes de lactose parce que leur sécrétion de lactase n’est pas tout à fait suffisante. On parle alors de mal digestion du lactose. Cela peut se voir avec des laits infantiles dont la fraction glucidique est exclusivement (100 %) ou très majoritairement composée de lactose.


Une intolérance « passagère » au lactose peut exister lors d’une maladie comme la gastro-entérite sévère ou de certaines parasitoses de l’intestin comme la Giardia.
En revanche, chez l’enfant plus âgé, une réelle intolérance au lactose peut exister suite à la diminution de la production de lactase car le lait n’est plus l’élément principal de son alimentation. Cette intolérance « normale », se voit surtout chez les enfants d’origine africaine et asiatique, mais elle est rare chez les enfants européens ou nord-américains qui tolèrent le lait en grandissant, malgré la baisse naturelle de production de cette enzyme.


Rassurez-vous, des solutions existent pour aider les parents à venir à bout de l’intolérance au lactose de leur enfant.

 

 

L’intolérance au lactose est-elle héréditaire ?


Si vous, maman ou papa, êtes intolérant au lactose, cela ne signifie en aucun cas que votre enfant le sera à son tour, même s’il semble que cette intolérance soit plus fréquente dans certaines familles. Seule la véritable intolérance totale au lactose du nourrisson semble héréditaire.
Cependant ne confondez pas cette intolérance avec une allergie au lait car ce sont deux maladies complètement différentes : n’hésitez pas à consulter notre article Allergies du bébé : réponses aux questions des parents, qui aborde les thèmes de l’allergie aux protéines du lait et de l’intolérance au lactose.

 

Quels sont les symptômes de l’intolérance au lactose chez l’enfant ?

 

Si votre enfant est intolérant au lactose, vous êtes susceptibles d’observer chez lui les symptômes suivants :
- Des ballonnements (ventre tendu, gonflé…)
- Des douleurs abdominales
- Des gaz
- Une diarrhée acide et mousseuse
- Un érythème fessier (dû à l’acidité des selles)
Ces manifestations débutent dans la demi-heure qui suit la prise du biberon, et leur durée varient en fonction de la quantité de lactose avalée par le tout-petit.
Veillez à consulter un.e professionnel.le de santé si votre enfant ne vous semble pas dans son état normal. Un diagnostic sera posé et un traitement adapté lui sera alors prescrit si nécessaire.

 

 

Intolérance au lactose ou allergie aux protéines de lait de vache (APLV) ?


L’intolérance au lactose et l’allergie aux protéines de lait de vache doivent être différenciées :
-L’APLV est une réaction immunitaire contre les protéines de lait de vache.
Pour déterminer si votre enfant est allergique, nous vous invitons à consulter notre article Allergie alimentaire : votre bébé est-il APLV ?.
-L’intolérance au lactose est une inaptitude du corps à digérer le lactose du lait consommé.

 

Comment soigner l’intolérance au lactose de l’enfant ?

 

Découvrez nos conseils et astuces pour remédier aux douleurs des enfants intolérants au lactose.


Il convient de déterminer les différentes situations :


- La véritable intolérance au lactose, exceptionnelle chez le bébé, nécessite un régime strictement sans lactose. Il existe des laits infantiles sans lactose.
- En cas de mal digestion du lactose chez le bébé, il suffit de choisir un lait avec moins de lactose et plus de dextrine maltose, comme le Modilac Actigest 2.
- Les intolérances « passagères » lors d’une gastro-entérite sévère ou de certaines parasitoses de l’intestin comme la Giardia, nécessitent la prise temporaire d’un lait sans lactose mais elles guérissent avec le traitement de la maladie en cause. Une fois guéri, votre enfant récupèrera sa tolérance au lactose et pourra retrouver ses habitudes alimentaires.
- L’intolérance au lactose de l’enfant plus grand nécessite un régime pauvre en lactose et le choix d’un lait délactosé (« Matin léger », par exemple).
Rapprochez-vous de son médecin pour obtenir un diagnostic et un traitement adapté aux troubles observés. En cas de régime sans lactose ou pauvre en lactose, vous devez être guidé par le médecin de votre enfant, avec l’aide éventuelle d’un.e diététicien.ne.

 

 

 

 

Sources :


Bocquet A, Dupont C, Chouraqui JP, et al, Committee on Nutrition of the French Society of Pediatrics (CNSFP), Efficacy and safety of hydrolyzed rice-protein formulas for the treatment of cow’s milk protein allergy, Arch Pediatr 2019 May;26(4):238-246

Dupont C, Chouraqui JP, De Boissieu D, et al, Comité de nutrition SFP, Prise en charge diététique de l’allergie aux protéines du lait de vache, Arch Pediatr 2011;18:79-94

Dupont C, Chouraqui JP, Linglart A, et al, Committee on Nutrition of the French Society of Pediatrics, Nutritional management of cow’s milk allergy in chidren : an update, Arch Pediatr 2018, 25, 236–43

Fiocchi A, Schunemann H, WAO Special Committee on Food Allergy, Diagnosis and Rationale for Action against Cow’s Milk Allergy, The DRACMA guideline, WAO Journal 2010; S1 (April), 1-105

Mpedia, APLV : l’Allergie aux Protéines du Lait de Vache, https://www.mpedia.fr/art-aplv-allergie-proteines-lait-vache/

Passeport santé, L’intolérance au lactose chez le bébé, https://www.passeportsante.net/fr/grossesse/Fiche.aspx?doc=intolerance-lactose-bebe  

Vandenplas Y, Marchand J, Meyns L, Symptoms, Diagnosis, and Treatment of Cow’s Milk Allergy, Curr Pediatr Rev 2015;11(4):293-7.

 

 

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